Hamster : prix de ce rongeur, santé & comportement

À l’instar de la gerbille, le hamster est un rongeur appartenant à la famille des Cricétidés. Il est classé dans le groupe des rongeurs myomorphes du fait qu’il est plus omnivore qu’herbivore. Ce petit animal intègre actuellement les NAC et figure parmi les cobayes qui jouissent d’une certaine popularité auprès des enfants. Si vous désirez accueillir un hamster dans votre foyer, les informations qui vous sont données dans cette revue vous seront utiles.

Selon l’histoire, les hamsters existaient déjà depuis plus de 36 millions d’années. Actuellement, il en existe différentes variétés, dont le hamster doré qui est l’un des plus populaires. Mais, il y a également les hamsters nains parmi lesquels figurent les hamsters russes, les hamsters chinois, les hamsters de Roborovsky et les hamsters de Campbell. Toutes ces variétés présentent des traits distinctifs notamment au niveau de leurs pelages et leurs couleurs.

Le hamster doré proviendrait d’Asie. Il aurait été introduit en Europe depuis la Syrie. C’est pourquoi il est également appelé hamster de Syrie ou hamster syrien.

Comme le cochon d’Inde, le hamster est court sur pattes. Son corps est très compact et présente une forme plus cylindrique. Sa petite tête triangulaire est rattachée à son tronc sans pour autant laisser apparaître l’existence d’un cou. De part et d’autre de cette tête se trouvent des poches aussi appelées abajoues dans lesquelles l’animal peut stocker de la nourriture. Chez certaines variétés, ces abajoues leur permettent même de mettre leurs progénitures à l’abri.

Ce rongeur a des yeux ronds qui sont d’un noir luisant. Au-dessus de sa tête se trouvent des oreilles poilues de petite ou de taille moyenne suivant les variétés.

En termes de taille, le hamster doré est plus gros et peut peser dans les 200 grammes à l’âge adulte. Parmi les hamsters nains, c’est le hamster de Roborovski qui est le plus petit. Un adulte de cette variété ne mesure que dans les 5,3 à 8,1 cm.

Chaque spécimen diffère également par la longueur de sa queue. Chez le hamster russe, le hamster de Roborovski et hamster Campbell, elle est plus courte. En revanche, le hamster chinois peut arborer une queue, dont la longueur varie de 1 à 2 cm. De la même manière, les poils des hamsters peuvent être longs ou courts suivant les individus. Certaines espèces sont même nues. Pour ce qui est de la couleur des robes, les nuances sont tout aussi variées avec des fourrures noires, crèmes, rouan, oranges et même dalmatiens. Malgré cela, le ventre est généralement ivoire et le sous-poil sera plus foncé. Chez le hamster russe, les individus présentent une ligne dorsale plus foncée.

Notez que le hamster, à l’instar du chat, dispose de moustaches tactiles qui lui permettent de mieux distinguer les obstacles lorsqu’il se déplace dans l’obscurité. Il faut savoir que ce rongeur ne bénéficie pas d’une très bonne vue. En revanche, son ouïe et son odorat sont plus développés. Pour cette raison, le hamster est un rongeur très sensible aux bruits.

Comportement & Caractère

Contrairement au cochon d’Inde et à la gerbille, le hamster doré est plus farouche. Loin d’être grégaire, il préfère la solitude et n’apprécie pas la présence d’un congénère dans la même cage que lui. En revanche, si vous optez pour un hamster sibérien, un hamster russe ou encore un hamster de Roborovsky, il vous est possible d’adopter un couple de rongeurs. Mais il est toujours préférable de les habituer à la vie en communauté dès leur jeune âge. Par ailleurs, à l’instar des autres rongeurs comme la gerbille et le cochon d’Inde, il est préférable de toujours choisir un mâle et une femelle. Deux mâles dans la même cage risquent de se bagarrer.

Notez malgré tout que les hamsters chinois femelles sont également plus agressives que leurs cousins.

D’une manière générale, le hamster est un rongeur qui s’adapte bien à la vie en captivité. C’est un animal nocturne qui ne doit pas être dérangé lors de son sommeil diurne. Dans le cas contraire, l’animal peut se montrer agressif ou ronchon. Cela peut aussi avoir un impact négatif sur sa santé.

Le hamster est vif et curieux de nature. Facilement apprivoisable, il peut créer une certaine complicité avec son propriétaire avec le temps et se montrer beaucoup plus affectueux. Quoi qu’il en soit, le hamster doré reste un rongeur solitaire contrairement à ses autres cousins. Mais une fois qu’il est habitué à être manipulé à la main, il devient plus docile. Comparé à ses cousins, il est également plus paisible et ses mouvements sont plus lents. Si vous cherchez un hamster pour vos enfants, c’est cette variété qu’il faudra choisir.

D’une certaine manière, il faut savoir que le caractère de ces rongeurs peut considérablement varier non seulement en fonction des variétés, mais aussi suivant les individus et les habitudes qu’ils auront pris. Le mieux serait d’habituer votre hamster à être manipulé et caressé dès son jeune âge.

Santé

La durée de vie du hamster est relativement courte, car elle est estimée à environ 1 an et demi ou 2 ans pour les hamsters de plus gros gabarits. Le hamster nain, en revanche, peut vivre jusqu’à 2 ans et demi.

Ce rongeur est particulièrement fragile. Il est important de vérifier de manière occasionnelle sa température corporelle. Celle-ci doit normalement tourner autour des 37,5 à 38,5 ° C. Pensez également à vérifier sa dentition de temps en temps. Il faut savoir que cet animal dispose de 16 dents qui ne cessent de pousser. Assurez-vous qu’elles ne poussent pas de travers, car cela peut occasionner une gêne chez le rongeur qui ne s’alimentera plus correctement. Mettre à disposition de l’animal des accessoires qu’il pourra ronger l’aidera à user efficacement sa dentition.

Comme mentionné précédemment, le hamster a une tendance plus omnivore, il peut manger des fruits et des légumes ainsi que des granulés spécial hamsters. Pensez aussi à mettre de l’eau fraîche à sa disposition pour lui permettre de bien s’hydrater.

Notez que le hamster a un système digestif particulièrement sensible. Ce qui peut le prédisposer à la diarrhée. L’animal peut même développer la maladie de la queue mouillée qui est une forme plus contagieuse et aiguë de la diarrhée. D’autre part, certains individus peuvent développer des problèmes dermatologiques et oculaires, de tumeurs, des abcès ou la formation de trichobézoards. Dès lors que vous constatez des symptômes suspects chez l’animal, il est conseillé de l’emmener directement chez un vétérinaire spécialisé dans les nouveaux animaux de compagnie.

Prix

Un hamster est généralement abordable. Les prix d’acquisitions tournent aux environs de 4 à 16 €. Dans les animaleries, les prix les plus élevés n’excèdent pas les 20 €. Pour ce qui est de l’entretien de cet animal, un budget annuel avoisinant les 8 à 25 € sera suffisant.

Sébastien

Passionné par les animaux depuis ma tendre enfance, j'ai créé ce blog pour pouvoir partager mon expérience de vétérinaire au travers de différents articles sur les animaux. Ma femme et moi avons recueilli plusieurs chats et chiens dont nous prenons le plus grand soin !

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