Gerbille : prix de ce rongeur, santé & comportement

Catégorisée dans les NAC, la gerbille est un rongeur qui, à l’instar du cochon d’Inde, est particulièrement apprécié par les enfants. Vif, sociable et joueur, ce petit animal peut parfaitement servir d’animal de compagnie. Mais avant que vous en adoptiez un, vous devez connaître certaines choses à son sujet. Découvrez dans cette revue ses caractéristiques, son comportement ainsi que tous les éléments qui vous permettront d’en prendre grand soin chez vous.

La gerbille présente somme toute des liens de parenté avec le hamster, car les deux rongeurs sont issues de la famille des Cricétidés. C’est en 1866 que cette espèce fut découverte par Armand David, un missionnaire français. L’animal vient de la Mongolie et durant le XXe siècle, il est utilisé comme cobaye au même titre que le rat et la souris. Ce n’est que vers la fin de ce même siècle que la gerbille intègre la catégorie des nouveaux animaux de compagnie.

À l’état sauvage, la gerbille se décline en différentes espèces, mais celle qui fait l’objet d’une domestication est la Meriones unguiculatus. L’animal jouit d’un pelage aux poils soyeux, brillants et propres. Il arbore une jolie couleur dite agouti. La gerbille se pare d’une fourrure, dont les poils du dos sont tricolores et le ventre clair. En raison des mutations que l’animal a subies dans les laboratoires, certains individus présentent des teintes plus variées (pelage safran, ivoire, ardoise, noir). D’autres jouissent de robes gantées ou même tachetées. Il est également possible de retrouver des gerbilles albinos.

La gerbille est un animal de petite taille qui peut mesurer dans les 20 cm à l’âge adulte et peser dans les 100 grammes. Ce rongeur présente une morphologie comparable à celle de la souris. Son corps est prolongé par une queue pouvant mesurer entre 10 à 12 cm. Aucune distinction n’est réellement visible entre son tronc et sa tête. Notez que, comparé à celui de chinchilla, le tronc de la gerbille est plus allongé. Il en va de même pour sa tête triangulaire. Au sommet de celle-ci se trouvent deux oreilles rondes, particulièrement petites et poilues.

Ce petit rongeur jouit d’une vision à 360 ° grâce à laquelle il lui est possible de voir derrière elle. Mais en dépit de cet angle de vision exceptionnel, il faut savoir que la gerbille capte mal les détails durant la journée. En revanche, le rongeur profite d’une bonne vision durant la nuit.

Comportement & Caractère

La gerbille est surtout un animal crépusculaire. Elle n’est ni nocturne ni diurne, et s’active particulièrement au crépuscule et à l’aube. Cette petite boule de poil jouit d’un tempérament attachant. Elle n’est pas agressive et ne mord que rarement (lorsqu’elle est effrayée par exemple). Curieuse de nature, elle n’est pourtant pas craintive.

Tout comme le cochon d’Inde, elle est grégaire et très sociable. La gerbille vit très mal la solitude et a besoin d’évoluer au sein d’un groupe ou avec quelques-uns de ses congénères. Pour cette raison, il est préférable d’en acheter au moins 2 si vous comptez adopter ce type de nouvel animal de compagnie. Le comportement de la gerbille présente également quelques similitudes avec celui de son cousin le hamster. Comme avec ce dernier, il est déconseillé de mettre deux gerbilles mâles dans une même cage au risque de les voir s’entretuer. Il est préférable d’opter pour un couple (un mâle et une femelle).

Il est facile d’apprivoiser une gerbille. Qui plus est, une fois qu’elle est habituée à ses propriétaires, elle se laisse maniée aisément. C’est un petit animal qui peut convenir aux enfants de 4 à 10 ans. Mais il faut faire attention à ne jamais attraper ce rongeur par sa queue. Cette partie de l’animal est particulièrement sensible. Si vous la tirez, la peau risque de se déchirer.

D’autre part, la gerbille est un rongeur actif et joueur. Afin de la distraire et de l’amuser, il est possible d’agrémenter son environnement de jouets et accessoires divers (tunnels, roues, échelles, etc.).

Afin que cet animal puisse évoluer à son aise et s’épanouir pleinement, il est recommandé de la placer dans une cage disposant d’une superficie de 1 800 cm² pour chaque gerbille. Pour accueillir 2 gerbilles, vous devez disposer d’une cage d’un minimum de 1 m de long sur 1/2 m de large. La hauteur doit quant à elle, permettre à l’animal de tenir debout sur ses pattes arrière sans l’incommoder. Une hauteur équivalente à la largeur de la cage devrait suffire.

Comme la gerbille est aussi un animal qui aime grimper, il est préférable d’opter pour une cage équipée de barreaux métalliques. Veillez à ce que ces derniers soient espacés d’un centimètre au maximum afin que l’animal ne puisse pas passer au travers.

Santé

La gerbille est un rongeur assez robuste. Sa durée de vie est estimée entre 2 et 4 ans. Cette boule de poils n’est pas particulièrement exposée à des pathologies spécifiques. Malgré tout, elle peut être sujette à des allergies et des problèmes respiratoires. Elle peut notamment développer une dermatite nasale engendrée le plus souvent par une litière poussiéreuse ou par un grand stress. D’autre part, cet animal peut aussi souffrir d’une pododermatite. Pour cette raison, il est conseillé d’opter pour des litières de chanvre qui ont la particularité d’être plus douces et dépourvues d’agents allergènes.

Il est également important de mettre à disposition de l’animal tout ce dont il peut avoir besoin pour se sentir bien dans son environnement. Sa cage doit comporter un biberon à partir duquel le rongeur peut boire, une gamelle où il peut se nourrir ainsi que d’un bac dans laquelle vous devrez mettre de la terre de bain. Cela étant afin de permettre à la gerbille de se toiletter correctement. En revanche, ce bac devra être changé régulièrement. Il faut savoir que la gerbille présente une certaine sensibilité aux infections parasitaires, virales et bactériennes. La diarrhée peut lui être fatale tout comme la salmonellose, d’où la nécessiter d’avoir une attention particulière à l’hygiène de sa cage et de sa litière.

Dans le cas où une nécrose survient au niveau de la queue de l’animal, il sera nécessaire de l’amputer. Notez que cette boule de poils peut aussi souffrir d’une malocclusion dentaire qui va l’empêcher de s’alimenter correctement. Et certains individus peuvent être prédisposés à l’épilepsie.

Prix

Vous l’aurez compris, la gerbille est un petit animal qui nécessite un certain entretien et une attention spécifique. Mais si vous êtes prêt à vous occuper de ce petit rongeur et d’en prendre soin, sachez que vous pouvez en acheter à partir de 5 €. Les individus les plus chers peuvent être proposés à 10 € dans certaines animaleries. D’autre part, afin d’assurer le bien-être du rongeur, vous devrez préparer un budget annuel compris entre 35 et 50 € pour son entretien.

Sébastien

Passionné par les animaux depuis ma tendre enfance, j'ai créé ce blog pour pouvoir partager mon expérience de vétérinaire au travers de différents articles sur les animaux. Ma femme et moi avons recueilli plusieurs chats et chiens dont nous prenons le plus grand soin !

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